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Un estudio determina que el núcleo de la Tierra se ha frenado

  • El núcleo interno de la Tierra ha reducido su velocidad con respecto al manto del planeta
  • El estudio fue realizado por Yi Yang y Xiaodong Song, del Instituto de Geofísica Teórica y Aplicada de la Universidad de Pekín

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El núcleo interno de la Tierra está formado mayoritariamente por hierro sólido
El núcleo interno de la Tierra está formado mayoritariamente por hierro sólido Johan Swanepoel/SPL

La rotación del núcleo interno terrestre se ha desacelerado* recientemente, según un análisis comparado temporal de ondas sísmicas, que sugiere una variación multidecadal para este fenómeno.

Es la conclusión de un nuevo estudio publicado en Nature Geoscience por Yi Yang y Xiaodong Song, del Instituto de Geofísica Teórica y Aplicada de la Universidad de Pekín.

Se cree que la rotación diferencial del núcleo interno de la Tierra con respecto al manto se produce bajo los efectos de la geodinámica sobre la dinámica del núcleo y el acoplamiento gravitatorio núcleo-manto. Esta rotación se ha deducido a partir de los cambios temporales entre ondas sísmicas repetidas que deberían recorrer el mismo camino a través del núcleo interno.

Cambios temporales significativos

Para esta nueva investigación, Yi Yang y Xiaodong Song analizaron ondas sísmicas repetidas de principios de los años 90 del siglo XX y los autores comprobaron que todas las trayectorias que anteriormente mostraban cambios temporales significativos han mostrado pocos cambios durante la última década.

"Los cambios en el núcleo de la Tierra tienen consecuencias imperceptibles en nuestras vidas"

Este patrón globalmente consistente sugiere, según concluyen los autores, "que la rotación del núcleo interno terrestre se ha detenido recientemente" en relación al giro del manto. 

Registros sísmicos

Los científicos compararon este patrón reciente con los registros sísmicos en las Islas Sandwich del Sur, en el Atlántico Sur, que se remontan a 1964, y parece estar asociado a un giro gradual del núcleo interno como parte de una oscilación de aproximadamente siete décadas, con otro punto de inflexión a principios de la década de 1970.

En su opinión, esta periodicidad multidecadal coincide con cambios en otras observaciones geofísicas, especialmente la duración del día y el campo magnético.

Como conclusión, sostienen que estas observaciones aportan pruebas de interacciones dinámicas entre las capas de la Tierra, desde el interior más profundo hasta la superficie, debidas potencialmente al acoplamiento gravitatorio y al intercambio de momento angular desde el núcleo y el manto hasta la superficie.

*Este artículo se ha modificado para precisar que la rotación del núcleo interno terrestre se ha detenido recientemente en relación al giro del manto. 

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